Wierzba

Wierzby, zwane także sallows i łozy, tworzą rodzaj Salix, około 400 gatunków drzew liściastych i krzewów, znajdujących się głównie na wilgotnych glebach w zimnych i umiarkowanych rejonach półkuli północnej. Większość gatunków znana jest jako wierzba, ale niektóre gatunki wąskolistnych krzewów są nazywane łozami, a niektóre gatunki o szerokich liściach są określane jako ziemne (od staroangielskiego sealh, związane z łacińskim słowem wierzba, wierzba). Niektóre wierzby (szczególnie arktyczne i wysokogórskie) to niskie lub rosnące krzewy; na przykład wierzba karłowata (Salix herbacea) rzadko przekracza wysokość, chociaż rozprzestrzenia się szeroko po ziemi.

Wszystkie wierzby mają obfity, wilgotny sok z kory, który jest silnie naładowany kwasem salicylowym, miękkim, zwykle giętkim, twardym drewnem, smukłymi gałęziami i dużymi, włóknistymi, często rozłupującymi korzeniami. Korzenie są niezwykłe ze względu na ich wytrzymałość, wielkość i wytrzymałość na życie, a korzenie łatwo wyrastają z nadziemnych części rośliny. Liście są zwykle wydłużone, ale mogą również być okrągłe lub owalne, często z ząbkowanymi krawędziami. Większość gatunków to liściaste; semievergreen wierzby z krzewiastymi liśćmi są rzadkie, np. Salix micans i S. australior ” we wschodniej części Morza Śródziemnego. Wszystkie pąki są boczne; nie powstaje nigdy absolutnie trwały pąk. Pąki są objęte jedną skalą. Zwykle pąki pąków łączą się w kształt podobny do kapelusza, ale u niektórych gatunków zawija się i brzegi zachodzą na siebie. Liście są proste, żyłkowane piórami i zwykle liniowo-lancetowate. Zwykle są ząbkowane, zaokrąglone u podstawy, ostre lub spiczaste. Ogonki liściowe są krótkie, często bardzo wyraźne, podobne do drobnych, okrągłych liści, a czasem pozostają przez pół lata. Na niektórych gatunkach są jednak małe, niepozorne i kadusz (wkrótce spadają). W kolorze liście wykazują dużą różnorodność zieleni, od żółtawego do niebieskawego.

Wierzby są dwupienne, z kwiatami męskimi i żeńskimi pojawiającymi się jako figi na osobnych roślinach; bazia są produkowane wczesną wiosną, często przed liśćmi. Kwiaty staminate (męskie) są bez kielicha z koroną; składają się one po prostu z pręcików, różniących się liczbą od dwóch do dziesięciu, z towarzyszącym gruczołem nektarowym i umieszczonym na podstawie skali, która sama jest przenoszona na kłosach zwisającego grzbietu zwanego kotką lub amenta. Ta skala jest kwadratowa, cała i bardzo owłosiona. Pylniki są różowe w zarodku, ale po otwarciu kwiatu pomarańczowe lub fioletowe; są dwukierunkowe, a komórki otwierają się równoleżnikowo. Włókna są nitkowate, zazwyczaj bladobrązowe i często łysiejące. Kwiaty słupkowe (żeńskie) są również pozbawione kielicha lub korony, i składają się z pojedynczego jajnika, któremu towarzyszy mały, płaski nektar, i umieszczane na podstawie skali, która również jest przenoszona na kłos kotka. Jajnik jest jednokomórkowy, styl dwuwarstwowy, a liczne jajeczkowanie.

Prawie wszystkie wierzby bardzo łatwo zakorzeniają się z sadzonek lub gdzie połamane gałęzie leżą na ziemi. Nieliczne wyjątki to wierzba kozła (Salix caprea) i wierzba brzoskwiniowa (Salix amygdaloides). Jednym ze słynnych przykładów takiego wzrostu z sadzonek jest poeta Aleksander Pope, który błagał o gałązkę z paczki przywiązanej gałązkami wysyłanymi z Hiszpanii do Lady Suffolk. Gałązka ta została obsadzona roślinami i legenda głosi, że wszystkie płaczące wierzby w Anglii pochodzą od tego pierwszego. Wierzby są często sadzone na granicach strumieni, więc ich przeplatane korzenie mogą chronić brzeg przed działaniem wody. Często korzenie są znacznie większe niż łodyga, która wyrasta z nich.

Wierzby są bardzo kompatybilne krzyżowo i występują liczne hybrydy, zarówno naturalnie, jak i w uprawie. Dobrze znanym ozdobnym przykładem jest wierzba płacząca (Salix × sepulcralis), która jest hybrydą wierzby pekińskiej (Salix babylonica) z Chin i wierzby białej (Salix alba) z Europy. Hybrydowa odmiana “Boydii” otrzymała nagrodę Garden Garden Meritum Royal Society.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *